Diaxxo fornece dispositivos e cartuchos de teste para combater a esquistossomose em Zanzibar

O que é Esquistossomose?

A esquistossomose é uma doença tropical negligenciada que ocorre em áreas tropicais e subtropicais, especialmente em comunidades pobres sem acesso a água potável e saneamento. A esquistossomose urogenital é causada por fascínios parasíticos do sangue (Schistosoma haematobium) que vivem nos vasos sanguíneos próximos à bexiga e produzem ovos que causam danos ao trato urogenital.

Situação de Esquistossomose em Zanzibar

Nas ilhas de Zanzibar que fazem parte da República Unida da Tanzânia, a esquistossomose urogenital foi um problema de saúde pública considerável e altamente prevalecente no final dos anos 90, com mais de 60% da população em risco, particularmente as crianças em idade escolar, sendo infectadas com a gripe do sangue. Posteriormente, campanhas regulares de administração de drogas em massa foram implementadas, onde o praziquantel antisquistosomal foi distribuído a crianças em idade escolar e a toda a população.

Devido a estas campanhas de tratamento e intervenções adicionais e provavelmente também devido à melhoria do padrão socioeconômico em Zanzibar, a morbidade e as infecções foram reduzidas a níveis baixos. Hoje, alguns pontos críticos de transmissão persistem, mas na maioria das comunidades, apenas poucas pessoas estão infectadas e a eliminação está à vista. Para evitar o tratamento excessivo de uma população atualmente em sua maioria saudável e com isso reduzir o risco de desenvolvimento de resistência no parasita e fadiga do tratamento em pessoas que se sentem saudáveis, o Diaxxo apoiou o Swiss Tropical and Public Health Institute (Basiléia, CH) na identificação de novas estratégias de intervenção que passam do tratamento em massa com praziquantel para o teste e tratamento individual.

Atualmente, o método padrão para diagnosticar a esquistossomose urogenital é a detecção de ovos de parasitas na urina via microscopia. Entretanto, este método é muito demorado, precisa ser realizado em laboratório e os poucos ovos excretados por indivíduos levemente infectados são facilmente perdidos. Assim, para testar e tratar os positivos diretamente no ponto de tratamento, por exemplo nas escolas, é necessário um método de diagnóstico diferente que seja fácil de executar, preciso e de alto rendimento para examinar várias centenas de crianças por dia.

 

O apoio da Diaxxo

The new rapid PCR test for detection of S. haematobium DNA in urine, developed by the ETH Zürich spin-off Diaxxo AG and the Swiss Tropical and Public Health Institute, can help to meet these requirements. A tecnologia da Diaxxo é baseada em um pequeno instrumento de diagnóstico molecular portátil e fácil de usar da próxima geração (“diaxxoPCR”), projetado para identificação rápida de patógenos e parasitas a custos acessíveis.

Em combinação com kits de teste prontos para uso, que vêm pré-carregados com todos os reagentes na forma seca e que são estáveis à temperatura ambiente por longos períodos de tempo, esta tecnologia permite aos profissionais de saúde realizar sofisticados testes de diagnóstico molecular Point-of-Care em locais onde há maior necessidade, mesmo em ambientes com recursos limitados, sem acesso a fornecimento de eletricidade confiável.

Durante 2021, o diaxxoPCR foi usado em um projeto financiado pela Fundação Nacional de Ciências da Suíça para diagnosticar infecções por S. hematobium em indivíduos com infecções de intensidade muito leve em Zanzibar.

A tecnologia do diaxxo foi implementada como nova ferramenta de diagnóstico para a vigilância-resposta em ambientes de ponto de tratamento.Em até 15 comunidades de baixa endemia, crianças em idade escolar foram testadas com a tecnologia de PCR rápida do diaxxo, com um rendimento de até 500 crianças por dia.

Este projeto perturbador e único apresentou muitos desafios, tais como o uso de novos equipamentos e materiais, TI, logística, fornecimento de eletricidade e treinamento do pessoal local.


Após 6 meses no campo, o diaxxoPCR provou ser uma tecnologia promissora para diagnosticar sensível e especificamente a esquistossomose urogenital. Embora a amplificação PCR nos dispositivos do diaxxo tenha demonstrado um desempenho muito bom, melhorias adicionais no preparo e extração das amostras se mostraram essenciais.

Aderindo à maioria dos critérios ASSURED (Affordable, Sensitive, Specific, User-friendly, Rapid and robust, Equipment-free and Deliverable to end-users), o teste de PCR rápido do diaxxo se qualifica como uma ferramenta de diagnóstico ideal para a vigilância da infecção e para desencadear respostas direcionadas e oportunas em termos de tratamento de positivos e/ou outras medidas de controle e eliminação.

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